Lost In Time 7″ by Seven Sisters (UK)

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Heavy Metal Is The Law!!UKはロンドンのピュア・メタル・バンド、Seven Sisters(Facebook)の1stEPが最高に熱い。

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ポール・ディアノ在籍時のIron MaidenやAngel Witch、VirtueにインスパイアされたというSeven Sistersが、2014年の1stデモ「The Waren Demo」の時点からおそらくは持ち続けている野望であり信念は、NWOBHM(New Wave Of British Heavy Metal)の復権だろう。へヴィ・メタルが爆発的なエナジーを持ってムーブメント化した時代の、あの音楽であり、熱量。あの時代に、シングル1枚のみをリリースしてロックのヒストリーの中に埋もれていったバンドたちへの敬意を示すかのように、恐らくは意図的にマイナー感を出したのであろうジャケットのアートワーク、NWOBHMのバンドたちのレアなデモテープやシングルのブートレッグのような音質・・・と、この7インチはディテールの面において徹底したこだわりを見せているし、もちろんその音楽性も然り。ツインギターのハモリがリスナーの涙腺を刺激するタイトルナンバー、”Lost In Time”の中盤のブレイクでの美しいアコースティック・ギターの旋律に導かれるように、泣きのギター・ソロから楽曲が加速していくさまは、まさしく80年代初頭のへヴィ・メタルそのもの。2曲目の”Wicked Steel”のTrespassやDemonのようなリフで押しきる展開も素晴らしい(楽曲後半の転調は見事!)。そもそも、Seven Sistersというバンド名がいいじゃないか。セブン・シスターズとは、もちろん、The Whoの映画「Quadrophenia(邦題:四重人格)」にて、悲嘆に暮れた主人公ジミーがスティング演じるところのエースのヴェスパを白い崖から海へと放り込むことで、自らの思春期=モッズと決別してどんなに惨めでも無様でも生きていくことを選択した、まさしくその映画のクライマックスの舞台となった崖の名前だ。「Quadrophenia」自体が、60年代に「大人になる前にくたばりたい」と”My Generation”で高らかに宣言することで、結果として若者たちの行き急ぐようなライフスタイルを賛美したロック・アンセムとなるも、70年代後半にキャリアを重ねてもう若いとは言えない年齢になったThe Whoでありピート・タウンゼントが、バンドと同様に歳をとってその多くは定職に就き家庭を持ったであろうリスナーの前で”My Generation”を演奏するというアイロニカルな構造に向き合ったがゆえに生まれた、The Who/ピート・タウンゼントにとっての一種のけじめ、または「規範」であり、ロックに限らずユース・カルチャーが必然的に持たざるを得ない命題に誠実に向き合ったこの映画を公開したことによって、The Whoがデビュー50周年を経たいまでも”My Generation”を演奏することにリアリティーを持ち得ることとなるという、The Whoにとってはもちろんのこと、ロックの歴史上においても非常に重要な作品である。Seven Sistersがそのバンド名を「Quadrophenia」のラストシーンの舞台から取ったということに、大英帝国のロック・ヒストリーを自分たちが継承していくのだ、という意志を感じずにはいられないじゃないか。極めて私的な話で恐縮ではあるが、僕自身The Whoの大ファンで特にこの1年くらい過度にのめり込んでいて、音源はもちろん各種文献や映像の類を蒐集していくなかで、前々から一度訪れてみたかったブライトン・ビーチ~セブン・シスターズへの想いが加速度的に高まってしまっていて、9月初旬にロンドンに旅することを決めたので、そんなタイミングでのこのバンドとの出会いというのは、なんだか運命じみたものを感じたんだ。

今年1月にロンドンで行われたライブより、シングルB面曲の”Wicked Steel”の動画。ロンドン滞在時に彼らのライブを観れたらいいなあ・・・と思っているのだけれども、もしそれが叶うならば。僕は彼らに向かってメロイック・サインを高らかに掲げるよ。

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